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Antiaging

Qué son los radicales libres

Qué son los Radicales libres de oxígeno (ROS)

En muchas ocasiones nos preguntan “qué son los radicales libres”. Os contamos: Los Radicales libres de oxígeno o de forma más general, las especies reactivas de oxígeno (ROS), están implicados en muchas de las reacciones químicas vitales (reacciones redox) de los organismos vivos teniendo efectos beneficiosos, como sucede por ejemplo en muchas funciones inmunitarias (bactericidas y quimiotácticas), pero también perjudiciales como ocurre en la oxidación celular, que daña la estructura de la célula, con la pérdida de sus funciones y finalmente de su vida biológica, lo que puede desencadenar o agravar procesos inflamatorios, cancerosos, aterogénicos, etc., así como ser responsables del envejecimiento.

Estos radicales libres se originan continuamente en el organismo, produciendo efectos inmediatos a nivel de proteínas, lípidos e hidratos de carbono, e incluso el ADN, que ocasionarían, si no se pusiera remedio, la alteración de la función celular y, posteriormente, su muerte. Así, el oxígeno necesario para la vida es también fuente de especies reactivas, que pueden desencadenar diversas patologías y hasta la muerte de los organismos aerobios, por ello estos han desarrollado mecanismos de defensa, basados en dos estrategias:

Mantenimiento del patrimonio antioxidante

Conjunto de moléculas que se oponen a la acción tóxica de los radicales libres

Limitación de la producción de radicales libres (ROS)

Espacios Reactivos de Oxígeno

Por tanto, el estado de salud se manifiesta por el equilibrio entre la producción de ROS y la presencia de enzimas y compuestos antioxidantes de defensa celular frente a dichos ROS.

Los radicales libres o especies reactivas al oxígeno (ROS) de mayor interés biológico son:

N

Radicales libres de oxígeno

Anión Superóxido (O2-), Peróxido de Hidrógeno(H2o2), e Ión Hidroxilo (OH-).
N

Óxido nítrico

No tiene poder oxidante propio, sino sólo cuando reacciona con el anión superóxido (O2-) generando un poderoso oxidante: el peroxinitrito.
N

El radical peróxilo

Formado a partir de los Hidroperóxidos orgánicos por acción de los propios ROS.
N

Ácido hipocloroso

Este compuesto se origina en el mecanismo de acción de los macrófagos.
Estas moléculas son de una extrema labilidad, teniendo una vida media ultracorta, lo que supone un inconveniente en el estudio de formación in vivo de los ROS, por lo que se miden de forma indirecta, a través de sus efectos adversos, como el producto final de la peroxidación lipídica: el malondihaldeido.
Mujer en laboratorio estudiando qué son los radicales libres

Estrés oxidativo celular

Según lo expuesto, la evaluación del patrimonio total antioxidante y del estado de oxidación son los mejores indicadores del equilibrio oxidativo celular. Por otra parte, actuar sobre dicho balance oxidantes/antioxidantes puede ser eficaz en la prevención del envejecimiento y de todas aquellas enfermedades dependientes del estado oxidativo del individuo.

Por todo ello, el uso de medidas precisas y sencillas del balance oxidativo puede ser de gran importancia tanto para el diagnóstico clínico, como para la monitorización de terapias antioxidantes que actualmente se están incrementando en la práctica clínica.

Mujer en laboratorio estudiando qué son los radicales libres

Esperamos haber sido capaces, con toda esta información, de responder a vuestra pregunta sobre qué son los radicales ibres.

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